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Halloween: ¿Cómo funciona el cerebro cuando vemos películas de terror?

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El corazón en la garganta, el estómago encogido y los pelos de punta. Cuando tenemos miedo, nuestro cuerpo responde más allá de nuestro control. Si estamos muy asustados, se nos escapan los gritos y se nos crispan los músculos, llegando a clavarnos las uñas en las palmas de las manos al apretar los puños e, incluso, soltando un guantazo a quien tenemos cerca. Como explicaba el guion de la película de Pixar «Intensamente», el miedo es una emoción encargada de mantenernos con vida. Se trata de un poderoso instinto que nos mantiene lejos de situaciones peligrosas, y lo hace en muchos casos desencadenando una serie de reacciones que nos hacen actuar sin darnos cuenta. Por eso, la ciencia ha analizado en muchas ocasiones cómo nos afecta el miedo y por qué.

En situaciones de estrés agudo como las que se producen al ver una película de terror, obligan al cerebro a reorganizarse y hacen rememorar malos momentos, según revela un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Nueva York (EE. UU.) y publicado en la revista Science.

Para llegar a esta conclusión, Erno Hermans y sus colegas trabajaron con 80 voluntarios que vieron escenas de terror de la gran pantalla, como las de la película «Poltergeist». Imágenes de resonancia magnética mostraron que varias regiones corticales y subcorticales se activaban y aumentaban su conectividad por la acción del neurotransmisor noradrenalina, que reorganizaba sus recursos neuronales. Así comprobaron que cuando el cerebro se altera por este tipo de experiencias, nuestros sentidos se agudizan y el temor crea un estado de alerta que fortalece los recuerdos de las experiencias estresantes, aunque perjudica nuestra capacidad de análisis. En este proceso se ponen en acción partes del cerebro involucradas en la reorientación de la atención, el aumento de la alerta perceptiva y el control automático neuroendocrino. Por el contrario, resulta casi imposible «deliberar con calma», concluyen los autores.

El mecanismo que desata el miedo se encuentra en el cerebro reptiliano, que regula acciones esenciales para la supervivencia, como comer o respirar, y en el sistema límbico, que regula las emociones y las funciones de conservación del individuo. La amígdala, incluida en este sistema, revisa continuamente la información recibida a través de los sentidos.

Escaneando el cerebro de voluntarios mientras veían películas de terror, determinaron que las partes del cerebro activadas durante la observación eran otras distintas. En vez de la amígdala, vieron actuar al córtex visual (encargado de procesar la información visual), al córtex insular (donde reside la conciencia de nosotros mismos) y el córtex prefrontal (asociado a la atención y la resolución de problemas, entre otras cosas).

¿Por qué algunas personas disfrutan de las películas de miedo y cómo lo hacen? Según un análisis del psicólogo Glenn D. Walters, el terror de las películas se basa en tres factores.

El primero es la tensión. El suspense, el misterio, los sobresaltos.

El segundo es la relevancia, y tiene que ver tanto con los espectadores como con la propia película. Es la capacidad de empatizar directamente con la fuente del miedo. Habrá miedos universales, como las arañas o la muerte, y otros más específicos, como los que afectan a colectivos (piensen en películas de terror adolescentes que mezclan a un asesino con la dispersión de rumores en un instituto y piensen si eso les daría a ustedes miedo) o a individuos concretos. Alguien que sienta cercanas determinadas experiencias tendrá más miedo a una película en la que las representa que alguien que las vea con absoluta distancia.

El tercero es el irrealismo. Por muy bien que esté hecha una película, una parte de nosotros sabe en todo momento que lo que estamos viendo no es verdad, que en un par de horas como mucho las luces se encenderán de nuevo y todo habrá terminado felizmente para nosotros y para todos los que aparecen en la cinta, porque eran actores maquillados fingiendo. Todos recordamos un mal rato viendo una película de miedo cuando éramos demasiado pequeños, porque los niños tienen más problemas para distinguir la realidad de la ficción.

Las películas de terror causan miedo, ansiedad y fobias en los niños. Aquellos niños con miedo a las arañas, a los muñecos o a la sangre seguramente vieron las películas de terror «El ataque de las arañas,» «Chucky, el muñeco diabólico» o «Viernes 13.» Y es que las películas de miedo y de terror afectan emocionalmente a los televidentes sin que ellos lo perciban, peor aún si se trata del público infantil.

Aunque la mayoría de los padres evitan que sus hijos vean filmes que no son adecuados para su edad, otros aseguran que sus hijos son lo suficientemente inteligentes como para no dejarse engañar por una película de ficción. «No se confíen, las consecuencias aparecen enseguida o años después,» dice Édgar Reyna, psicólogo clínico de Servi Terapias.

Ningún niño, explica el especialista, está apto o capacitado para ver cosas fuera de su madurez emocional; la psiquis de los menores aún es inmadura. Todo lo que su mente no pueda entender, no lo debe ver, ya que hay imágenes que la mente de los niños aún no puede digerir.

Según el sitio de Internet lamenteesmaravillosa.com, las películas de terror afectan al cuerpo fisiológicamente, incrementando el ritmo cardíaco, y en personas con enfermedades coronarias pueden aumentar el dolor de pecho y la presión arterial; también pueden causar un aumento en los niveles de adrenalina y cortisol, y lo que es peor, pueden desencadenar recuerdos de eventos traumáticos que se han experimentado.

El miedo y la ansiedad son los principales efectos de este tipo de películas en los niños. Según Reyna, también pueden experimentar terrores nocturnos, pesadillas, inseguridad, sueños sobresaltados, entre otros efectos. A estos efectos, la psicóloga infantil Marcela Tello agrega la alteración en el apetito: algunos niños pueden comer en exceso debido a la ansiedad, mientras que otros pueden dejar de comer. De acuerdo con Tello, los niños menores de 7 años no suelen diferenciar claramente entre la realidad y la fantasía debido al desarrollo de su pensamiento. Por lo tanto, las películas de terror pueden causar varios impactos y consecuencias negativas en sus mentes. Algunos de estos efectos pueden ser tan intensos que se convierten en traumas o fobias descontroladas.

El trauma es el impacto, el shock, del miedo intenso que una película puede causar. Además, esto podría desencadenar un estrés postraumático, donde cualquier evento, sonido, personas o situación que relacionen con ese recuerdo puede hacer que revivan ese mismo trauma y experimenten el mismo temor. Según Tello, cuando esto ocurre, los niños necesitan terapia, ya que estas consecuencias pueden perdurar durante mucho tiempo.

El estrés constante deteriora la calidad de vida de los menores y afecta negativamente su funcionamiento psicológico, incluyendo la atención y la memoria. Los menores se vuelven hiperactivos y muy inquietos. «Cuando los niños ven este tipo de películas, se vuelven sensibles y estresados, y este efecto se acumula con el tiempo». Uno de los rasgos característicos del estrés postraumático es la hipersensibilidad, que se traduce en un estado de alerta permanente. Los niños se vuelven muy sensibles, lloran por cualquier motivo y se tornan emocionalmente frágiles. Además, pueden volverse introvertidos o, en algunos casos, agresivos debido a la sensación de estar constantemente a la defensiva. Si no se aborda este problema a tiempo, es probable que estos niños se conviertan en adultos temerosos, inseguros y nerviosos, lo que puede dificultar su capacidad para tomar decisiones por sí mismos debido al miedo arraigado.

Estos traumas explican por qué se desarrollan fobias y miedos en la adultez. Cada ser humano tiene una constitución neuronal única, lo que significa que cada persona reacciona de manera diferente ante impactos y sorpresas.

La psicóloga Silvia Álava, en el portal Guía Infantil, señala que un miedo se convierte en un problema cuando el niño deja de realizar ciertas actividades, cuando su nivel de angustia o ansiedad se vuelve excesivamente alto. En tales casos, por más que se le diga: «Debes dormir tú solo en tu habitación», él no puede hacerlo porque realmente se pone mal o queda paralizado.

Algunos niños afirman que pueden ver películas de terror sin problemas, asegurando que comprenden que se trata de actuación. Sin embargo, Reyna sostiene que esto no es cierto. «Si no te afecta ahora, te afectará cuando seas adolescente o adulto». Explica que el inconsciente absorbe todo y lo almacena, lo que significa que los temores pueden activarse en el futuro.

El cerebro es tan perfecto que realiza su propia limpieza, por lo que estas emociones almacenadas en el inconsciente eventualmente saldrán a la luz. En algunos casos, estas emociones reprimidas pueden convertirse en psicopatologías. Reyna comenta: «Los padres tienen la responsabilidad de corregir y disciplinar, deben guiar a sus hijos sobre lo que pueden ver y lo que no». Hace un llamado a cuidar la salud mental de los niños.

Según Tello, los padres siempre deben tener en cuenta la clasificación de las películas y la edad permitida para verlas, y deben respetar estos límites en beneficio de los niños.

Es importante recordar que los niños son muy influenciables y su mente puede procesar información de manera rápida. Los menores de 7 u 8 años a menudo no logran distinguir claramente entre la realidad y la ficción, lo que hace que sea fácil para ellos mezclar ambos mundos y creer que lo que ven en las películas de terror les está sucediendo a ellos.

Fuente: https://e625.com/como-funciona-el-cerebro-cuando-vemos-peliculas-de-terror/

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Argentina gana la Copa América 2024 con victoria de 1-0 sobre Colombia

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En una emocionante final disputada el 14 de julio en el Hard Rock Stadium de Miami, Argentina se coronó campeón de la Copa América 2024 tras vencer a Colombia 1-0 en tiempo extra. El gol decisivo llegó a través de Lautaro Martínez, quien anotó en el minuto 104, llevando a su equipo a la victoria.

El partido fue muy disputado, con ambos equipos mostrando gran fortaleza defensiva y buscando oportunidades para romper el empate. Lionel Messi, a pesar de lidiar con una lesión, jugó un papel crucial en la victoria de su equipo, demostrando una vez más su liderazgo en el campo.

Con esta victoria, Argentina logra su decimosexto título de Copa América, consolidándose como el equipo más exitoso en la historia del torneo. Este triunfo también representa una continuación del dominio argentino en el fútbol mundial, tras ganar la Copa América 2021 y el Mundial de 2022.

La final fue un evento destacado, con una gran asistencia de aficionados que llenaron el estadio y vibraron con cada jugada. El torneo de este año, celebrado en Estados Unidos, incluyó a 16 equipos y ofreció un emocionante espectáculo de fútbol, sirviendo como un preámbulo para la Copa del Mundo 2026.

Colombia, aunque no logró llevarse el título, demostró un gran rendimiento a lo largo del torneo y promete seguir siendo un fuerte competidor en futuras competiciones.

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España se corona campeona de la Eurocopa 2024 tras vencer a Inglaterra

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España se ha proclamado campeona de la Eurocopa 2024 al derrotar a Inglaterra 2-1 en la final disputada en el Estadio Olímpico de Berlín el 14 de julio. Este triunfo marca el cuarto título europeo para la selección española, consolidándola como la más exitosa en la historia del torneo.

El partido comenzó con gran intensidad, y fue España quien tomó la delantera gracias a un gol de Dani Olmo en el minuto 18. Inglaterra reaccionó y empató el encuentro antes del descanso con un tanto de Bukayo Saka. Sin embargo, la resistencia inglesa no fue suficiente para detener a una España decidida a hacer historia.

En la segunda mitad, España mostró su dominio y aseguró la victoria con un gol de Álvaro Morata en el minuto 74. A pesar de los esfuerzos de Inglaterra por igualar el marcador, la defensa española se mantuvo firme, llevándolos a su primera victoria en la Eurocopa desde 2012.

El camino de España hacia el título fue impresionante, ganando todos sus partidos desde la fase de grupos hasta la final. Destacan victorias sobre Alemania en cuartos de final y Francia en semifinales, demostrando su calidad y consistencia a lo largo del torneo​.

El entrenador Luis de la Fuente, quien asumió el mando de la selección en 2022, ha sido crucial en este éxito. Su capacidad para motivar al equipo y su estrategia táctica han sido elogiadas ampliamente. Bajo su liderazgo, España ha demostrado un fútbol atractivo y efectivo, consolidándose como una de las potencias del fútbol mundial​.

Con este logro, España no solo celebra un nuevo título, sino que también reafirma su lugar en la élite del fútbol europeo, mirando con optimismo hacia futuros torneos internacionales.

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Haiti: El terrible asesinato de tres misioneros cristianos en Puerto Príncipe

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Tres misioneros cristianos estadounidenses, incluyendo una joven pareja, murieron a manos de miembros de un grupo armado en Haití tras ser secuestrados, según fuentes policiales. La pareja, Davy y Natalie Lloyd, fueron asesinados a tiros en la capital, Puerto Príncipe, después de salir de una actividad de un grupo de jóvenes en una iglesia local. Un tercer misionero, identificado solo como Jude, también murió durante el ataque en la comunidad de Lizon, al norte de la capital, informó Lionel Lazarre, jefe de un sindicato de policías haitianos.

Estos asesinatos se enmarcan en una creciente ola de violencia en Puerto Príncipe, donde pandillas violentas controlan el 80% de la ciudad. Las autoridades esperan el despliegue de una fuerza policial de Kenia, respaldada por la ONU, para intentar sofocar la violencia. La Casa Blanca ha urgido a un rápido despliegue de esta fuerza multinacional, enfatizando la necesidad de estabilizar la situación de seguridad en Haití.

La organización Missions in Haiti Inc., para la que trabajaban los misioneros, expresó su devastación a través de su página de Facebook. Según su publicación, la pareja fue emboscada por una pandilla mientras salían de la iglesia y llevados a una casa donde fueron brutalmente asesinados. Natalie y Davy, que se casaron en junio de 2022, habían dedicado su vida a trabajar con esta organización misionera, ayudando a niños haitianos y realizando proyectos comunitarios.

La violencia en Haití se ha intensificado con pandillas como ‘G9’, liderada por el ex policía Jimmy ‘Barbacoa’ Cherizier, y ‘Viv Ansanm’, responsables de numerosos ataques contra infraestructuras gubernamentales. Desde enero hasta marzo de 2024, más de 2,500 personas han sido asesinadas o heridas debido a la violencia de las pandillas, con un aumento del 50% en comparación con el año anterior. Los secuestros, incluidos los de misioneros estadounidenses, también han sido frecuentes.

El Departamento de Estado de EE.UU. ha mantenido un aviso de «no viajar» para Haití, instando a los ciudadanos estadounidenses a abandonar el país lo antes posible. La situación de seguridad en Haití sigue siendo crítica, con pandillas controlando grandes partes de la capital y los esfuerzos internacionales en marcha para intentar restablecer el orden y la seguridad en el atribulado país caribeño.

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