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Internacional

Una iglesia de Singapur atrae a jóvenes de la «Generación Z» a través del servicio en la congregación

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Desde que Heart of God Church en Singapur comenzó hace más de 20 años, ha logrado atraer a un grupo demográfico difícil de capturar: la edad promedio de sus feligreses se ha mantenido constante en 22 años.

Hoy en día, alrededor de 5,000 personas asisten a Heart of God Church cada domingo. Cecilia Chan, la co-pastora fundadora de la iglesia conocida cariñosamente como Pastora Lia, señaló su estrategia:

«Los jóvenes necesitan ser invitados, incluidos, involucrados, antes de poder ser influenciados e impactados».

Esto significa que adolescentes tan jóvenes como de 12 años tienen responsabilidades como diseñar presentaciones, grabar transmisiones en vivo de la iglesia, manejar la mesa de sonido o incluso ayudar a coordinar los servicios dominicales. Al mismo tiempo, son mentorizados por personas que están algunos pasos adelante en la vida.

Generaciones y próximas generaciones participan activamente en la iglesia.

Las iglesias en Singapur enfrentan luchas similares a sus contrapartes en todo el mundo para mantener comprometida a la Generación Z, ya que los nativos digitales están bombardeados con distracciones y ruido del resto del mundo. Las opiniones de muchos jóvenes sobre temas como la sexualidad o lo que constituye una unidad familiar ya no están definidas por las normas sociales asiáticas. Un censo de 2020 encontró que un número creciente de jóvenes (de 15 a 24 años) dicen no tener afiliaciones religiosas: el número aumentó del 21 por ciento en 2010 al 24 por ciento en 2020.

Los estudiantes singapurenses, conocidos por sus excelentes resultados en los exámenes, también experimentan altos niveles de ansiedad y estrés por rendir bien académicamente. Con presión de sus padres así como de sus compañeros, los estudiantes pasan las horas después de la escuela en clases de tutoría y enriquecimiento. En su tiempo libre restante, muchos lo pasan en sus teléfonos. Actividades que brindan oportunidades para interactuar cara a cara y no se centran en el trabajo escolar son un respiro de aire fresco.

Christianity Today habló con tres iglesias singapurenses que tienen bulliciosos ministerios juveniles para ver cómo están alcanzando a este grupo demográfico. Estas congregaciones están involucrando a los jóvenes, proporcionando interacción entre generaciones, construyendo relaciones en persona y profundizando en por qué se puede confiar en la Biblia y en Dios.

Niños se involucran en el servicio de la iglesia.

«Me siento empoderado»

Goh Xin Yi, de 19 años, comenzó a asistir a Heart of God Church hace seis años después de que un amigo de la escuela lo invitara al servicio de Pascua de la iglesia. «Fue interesante ver a tantos jóvenes en un lugar fuera de la escuela y los centros de tutoría», dijo.

Como nuevo miembro, asistió a un programa de entrenamiento ministerial que lo presentó a más de 80 ministerios en los que podía servir. Al mismo tiempo, participó en estudios bíblicos para aprender más sobre Dios.

Goh eligió servir en el equipo de transmisión en vivo de la iglesia antes de convertirse en director de cámara a los 16 años. Ahora, a los 19 años, es el líder de operaciones de medios, supervisando a otras 50 personas.

«Servir en el ministerio me da un sentido de pertenencia», dijo Goh. «Me siento empoderado. Me siento confiado de que se me dé la oportunidad de manejar el equipo muy costoso».

En cada servicio hay tres personas, el operador, el asistente y el aprendiz.

Más del 80 por ciento de la congregación sirve en varios ministerios, con siete «generaciones» de líderes trabajando juntos. Cada generación tiene alrededor de tres a cinco años de diferencia y forma su propio grupo juvenil. La primera generación incluye pastores locales en sus 30 años, mientras que la generación más nueva incorpora líderes de tan solo 13 años.

En el caso de Goh, es mentorizado por un líder de 27 años que dirige todo el equipo de medios de más de 300 personas. Y Goh mismo trabaja con jóvenes adolescentes que tienen 12 y 13 años.

«Ofrecen pensamientos muy directos y frescas perspectivas», dijo Goh de sus mentorados. «Me gusta empoderarlos como solían hacer conmigo cuando estaba en su edad».

Lia señaló que dar oportunidades a los jóvenes para liderar y capacitarse ayuda a mantenerlos comprometidos.

«Las generaciones mayores no son reemplazadas sino reforzadas a medida que las generaciones más jóvenes se unen a las filas» y sirven con ellos, dijo.

Fuente: https://www.christianitytoday.com/

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Israel responde ataque de Irán en medio de crecientes tensiones regionales

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Israel lanzó ataques con misiles contra Irán en respuesta a un ataque previo, según informó un alto funcionario de Estados Unidos a la cadena ABC. Como resultado, las autoridades iraníes suspendieron los vuelos en varias ciudades, incluida Teherán, debido a explosiones reportadas en el centro del país.

Las autoridades iraníes activaron las defensas aéreas en varias provincias y atribuyeron las explosiones a la acción de sus sistemas de defensa contra vehículos aéreos no identificados. Se difundieron videos que supuestamente mostraban las defensas aéreas en acción.

La situación provocó confusión, y las autoridades de aviación suspendieron los vuelos en al menos tres ciudades, incluida Teherán. Estados Unidos confirmó que Israel lanzó los ataques en respuesta a un ataque previo de Irán, que a su vez fue una respuesta a un bombardeo en el consulado iraní en Damasco.

Ambos países han aumentado sus advertencias y amenazas de represalias. Irán incluso sugirió que podría reconsiderar su política nuclear si Israel continúa amenazando sus instalaciones nucleares.

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Internacional

Iran ataca a Israel con misiles y drones

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Israel confirmó eque más de 100 drones fueron lanzados desde Irán hacia su territorio. Mientras tanto, la agencia estatal iraní IRNA reportó el lanzamiento de una primera oleada de misiles balísticos.

El primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, convocó de urgencia al Gabinete de Guerra ante este ataque, según anunció su oficina.

Los drones y misiles lanzados por Irán se espera que impacten en dos áreas específicas: los Altos del Golán, en la frontera entre Israel, Líbano, Jordania y Siria, y en una base de la Fuerza Aérea israelí en el desierto de Negev, al sur de Israel, según informó The New York Times.

El diario estadounidense pudo hablar con funcionarios israelíes, quienes señalaron que la inteligencia israelí detectó el lanzamiento de docenas de drones y misiles de crucero desde Irán e Irak.

Misiles y drones sobre Israel

Por otro lado, la Guardia Revolucionaria iraní confirmó que llevó a cabo el ataque en respuesta al bombardeo contra el consulado de Irán en Siria. En un comunicado, afirmaron que este ataque es una respuesta a los crímenes israelíes, incluyendo el ataque al consulado y el asesinato de varios comandantes y asesores militares iraníes en Siria.

La Guardia Revolucionaria describió la operación como parte de su castigo al régimen israelí, calificándolo como ilegítimo y criminal, y aseguró que será apoyado por los «pueblos libres del mundo».

El gobierno iraní también advirtió a cualquier país que permita el uso de su espacio aéreo o territorio para atacar suelo iraní, que enfrentará una respuesta «contundente».

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Internacional

Tiroteo en la iglesia Lakewood de Houston: Dos heridos y atacante abatido

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Foto: KHOU

Un tiroteo en la Iglesia Lakewood de Houston (USA) dejó al menos dos personas heridas, según confirmaron las autoridades locales. El jefe del Distrito Policial 1 del Condado Harris, Alen Rosen, informó que un menor de entre 5 a 9 años y el atacante fueron baleados durante el incidente. El tiroteo ocurrió cuando una mujer de unos 30 a 35 años ingresó a la iglesia con un rifle y abrió fuego, justo antes del inicio del servicio religioso en español.

El alguacil del Condado Harris, Ed Gonzalez, reveló que recibieron informes iniciales de posibles disparos en el área de 3700 blk de Southwest Freeway, la ubicación de la Iglesia Lakewood. Las autoridades realizaron una revisión exhaustiva de las instalaciones para descartar cualquier peligro adicional dentro de la iglesia.

Durante el ataque, un oficial fuera de servicio repelió la agresión, resultando en la baja de la atacante. Tanto el menor que la acompañaba como una tercera persona, una mujer de 56 años, fueron heridos y trasladados a hospitales del área. La atacante, al caer al suelo, mencionó la posibilidad de explosivos, llevando a una inspección de sus pertenencias, incluida una mochila.

El jefe de policía de Houston, Troy Finner, destacó que la respuesta de las autoridades se produjo en tres minutos desde que se reportó el inicio del ataque. Aunque se desconoce a qué agencia pertenecía el oficial fuera de servicio que repelió el ataque, se confirmó que estaba fuera de servicio en el momento del incidente. Las autoridades no descartan la posibilidad de más personas heridas, pero no necesariamente por disparos. Los menores presentes en la iglesia fueron evacuados y reunificados con sus familiares por las autoridades. El alcalde John Whitmire condenó el hecho y elogió la rápida respuesta de las agencias de policía y equipos de emergencia involucrados en la operación.

Desde la Iglesia Lakewood se emitió el siguiente comunicado:

Con información de Telemundo Houston

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